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捕鲸如何影响了美国历史的走向?甚至美国精神都是从捕鲸故事得来

历史长廊|2019-3-11 14:59

来源:腾讯网|作者:埃里克·杰·多林|592人参与|0评论

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捕鲸如何影响了美国历史的走向?甚至美国精神都是从捕鲸故事得来

  当代最好的关于美国捕鲸历史的书籍。

  ——纳撒尼尔·菲尔布里克(Nathaniel Philbrick)

  人类猎捕深海中的利维坦的历史已经超过1000年了,然而在所有参与捕鲸活动的国家里,没有哪个国家的捕鲸历史能比美国的更令人着迷。从清教徒移民登陆直到20世纪初期的这段时间里,捕鲸一直是这个国家演变的重要动力之一。无论从字面意义还是从象征意义来讲,美国的文化、经济,甚至精神都可以说是从鲸鱼身上得来的。成千上万名渔民驾驶着上千艘美国捕鲸船捕杀了数以10万计的鲸鱼,由此产生的丰富产品和巨大财富促进了这个国家的形成和壮大。

  美国生产的鲸鱼油点亮了整个世界。它还被用来生产肥皂、纺织品、皮革、颜料和清漆,也能润滑工具和机器,正是这些工具和机器推动了工业革命的发展。从鲸鱼口中割下的鲸须被用来制作女士裙装的裙撑,或束紧腰身的胸衣,由此确立了当时的女性时装潮流。鲸脑油这种蜡状物质是从抹香鲸的头部提取出来的,用它可以制造出人们见过的最纯净明亮的蜡烛;抹香鲸肠道内分泌出来的龙涎香能够让香水的香味更持久,其价值可以与黄金相提并论。

捕鲸如何影响了美国历史的走向?甚至美国精神都是从捕鲸故事得来

  《白鲸》插图,图片来源于维基百科

  美国捕鲸人那些充满英雄主义通常也具有悲剧色彩的壮丽故事也是久负盛名的。他们走遍了世界各地的汪洋大海,带回了无数关于勇敢、顽强、坚韧和生存的故事。他们抗争、杀戮、暴动、逃离、高歌纵饮、编写故事,还会做手工活以解闷消遣,也有人把自己的思考和观察写进日记和书信中。捕鲸人要忍受无聊乏味的海上时光,进行繁重的体力劳动,还要面对波涛汹涌的大海、鞭笞的惩罚、海盗的威胁、腐坏的食物和难以想象的严寒带来的考验。

  战争年代里有敌人追捕他们;和平年代里有竞争者嫉妒他们。很多捕鲸人在捕鲸过程中丧生,有的是遭遇了鲸鱼的猛烈回击,也有的是低估了大自然无情的本性。即便如此,那些被形容为“木船上的钢铁之人”的捕鲸人还是为我们留下了无数充满戏剧性、时而悲怆时而恐怖的故事,这些故事总是能够搅动我们的情绪,激活我们想象力中最原始的那部分。赫尔曼·梅尔维尔(Herman Melville)曾经说:“要创作一本非凡的书,你必须选择一个非凡的题材?!倍赜诓毒ǖ氖肥愕墓适挛抟删褪敲拦飞献罘欠驳奶獠闹?。

捕鲸如何影响了美国历史的走向?甚至美国精神都是从捕鲸故事得来

《白鲸》插图,图片来源于维基百科

  创作这本书的灵感来源于一幅图画。我家里有一个大大的椭圆形木箱,箱子上的装饰图展现的正是一个原始的、壮烈的捕鲸场面。图中有一艘收起了风帆的捕鲸船、三条满载着捕鲸人的小艇,还有两头鲸鱼一反常态地漂浮在海浪之上。我曾经无数次凝视着这幅图画,脑海里想象着真正的捕鲸活动是怎样的。

  《白鲸》是我们学生时代的必读书目,所以我已经了解了一些关于捕鲸的内容,尤其是19世纪中期捕鲸黄金时期的那段历史。但是这幅图画仍然激发了我的好奇心,很快我就发现了一些专门关注捕鲸内容的图书馆,那里能够为我提供几乎无穷无尽的关于这一问题的历史记录。所以,我创作这本书的目的就是试图梳理航海时代的文献,尝试将丰富的美国捕鲸历史遗产真实地呈献给读者。

捕鲸如何影响了美国历史的走向?甚至美国精神都是从捕鲸故事得来

《白鲸》插图,图片来源于维基百科

  在当代,捕鲸是一个充满争议且容易引起情感爆发的热点问题。支持商业性捕鲸和认为这项野蛮的事业必须被停止的两派之间的争论几乎天天出现在新闻中。虽然美国在这个辩论中的意见很重要也很明确,但那并不是本书要关注的内容。

  《利维坦》要做的是重现捕鲸曾经的历史,而不是介绍它现在的情况或是论证它该成为什么样子。同理,本书也不会用当代人的道德、伦理和文化敏感来对美国捕鲸人的行为品头论足,毕竟他们仅存在于遥远的过去,那个时代在美国兴起的保育运动初期就结束了,环境?;?/a>主义更是那之后很久才出现的概念。当时肯定也有捕鲸人担心捕鲸活动会造成鲸鱼灭绝,不过他们的担心更多是出于对本行业可持续性的考虑而非?;?/a>物种的需要。对于捕鲸人来说,鲸鱼就是游动的利益,是要被获取的,而不是被?;さ?。所以,如果你想要看的是对捕鲸行业是否应当存续下去的讨论,那么你一定会失望;但是如果你想了解捕鲸如何影响了美国历史的走向,那么就请往下读吧

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